ฟุตบอล

สำหรับผู้เล่นที่เคยติดทีม ฟุตบอล ชาติอังกฤษชุดใหญ่ตอนวัยแค่ 21 ปี และเคยเกือบได้แชมป์พรีเมียร์ลีกกับ ลิเวอร์พูล สมควรเหลือเกินที่เขาควรจะอยู่ในช่วงพีคสุด ๆ กับปัจจุบันที่มีอายุ 27 ปี

อย่างไรก็ตาม หลังวันที่ 1 มิถุนายน เป็นต้นไป ดาวเตะผู้นี้จะกลายเป็นผู้เล่นไร้สังกัด ชีวิตที่เคยรุ่งโรจน์กลับถอยหลัง กราฟชีวิตที่เคยพุ่งสูงชิฟท์ลงเหมือนกลับมาเริ่มต้นใหม่จอน ฟลาเนแกน โด่งดังเอามาก ๆ ตอนที่ก้าวขึ้นมาเล่นทีม ฟุตบอล ชุดใหญ่ของ ลิเวอร์พูล เล่นแบ็กขวาก็ทำได้ดี

ฟุตบอล

ครั้งหนึ่งฟอร์มจัดจ้านจนเดอะ ค็อป เรียกติดปาก “สเกาส์ คาฟู” (Scouse Cafu) แถม คาฟู ตัวจริงยังออกมายกย่องด้วยตัวเอง, ก้าวไปติดทีมชาติอังกฤษชุดใหญ่ตอนอายุ 21 ปี และเกือบได้แชมป์พรีเมียร์ลีก ตอนฤดูกาล 2013/14

คำถามคือทำไมกราฟชีวิตของ ฟลาเนแกน ถึงได้ร่วงเร็วขนาดนี้ มันใช่เพราะเรื่องอาการเจ็บหรือเปล่า? คำตอบทั้งหมดมีอยู่ด้านล่างนี้ครับ

จอน ฟลาเนแกน เข้าสู่รั้วอคาเดมี่ ลิเวอร์พูล ตั้งแต่อายุ 11 ขวบ โตมาโดยมี สตีเว่น เจอร์ราร์ด และ เจมี่ คาร์ราเกอร์ เป็นไอดอล

เคนนี่ ดัลกลิช คือผู้เปิดโอกาสให้ ฟลาเนแกน วัย 18 ปี ประเดิมสนามทีมชุดใหญ่ ‘หงส์แดง’ ในเกมเอาชนะ แมนฯ ซิตี้ ตอนเดือนเมษายน ปี 2011

ใครจำได้เกมนั้น ไฮไลท์เด็ด ๆ ของ ฟลาเนแกน มีหลายช็อต โดยเฉพาะจังหวะเข้าสกัดใส่ แกเร็ธ แบร์รี่ จน เดอะ ค็อป ใน แอนฟิลด์ ส่งเสียงเชียร์กันดังลั่น ขณะที่ คิง เคนนี่ พูดหลังจบเกมพร้อมรอยยิ้มว่า “เจ้าเด็กคนนี้ทำได้ไม่เลวเลย”

หลังจากวันนั้น ฟลาเนแกน ลงสนามภายใต้ทีมของ ดัลกลิช อีก 14 นัด และก้าวเป็นตัวหลักเต็มตัวในยุคของ เบรนแดน ร็อดเจอร์ส กุนซือคนต่อมา

ฤดูกาล 2013/14 นอกจากผลงานโดยรวมของ ลิเวอร์พูล ที่เกือบไปถึงฝั่งฝันบัลลังก์ พรีเมียร์ ลีก โดยส่วนตัว ฟอร์มของ ฟลาเนแกน ถือว่าทำได้เหนือความคาดหมายของทุก ๆ คน

 

“ผมจะไม่มีวันลืมความรู้สึกของการทำประตูในวันนั้น, ได้ฉลองต่อหน้าแฟนบอลตรงอัฒจันทร์ของฝั่งทีมเยือน รวมถึงการที่ได้เห็นคุณพ่อของผมอยู่ในกลุ่มแฟนบอล” ฟลาเกแกน เปิดใจ

“นั่นเป็นฤดูกาลที่ดีที่สุดของผม ไม่มีใครคาดคิดมาก่อนว่าเราจะก้าวขึ้นมามีลุ้นแชมปืในซีซั่นนั้น แต่ในครึ่งหลังของฤดูกาลเราเล่นได้ดีอย่างต่อเนื่อง เราเล่นได้เยี่ยมมากๆ”

ฟอร์มโดดเด่นในฤดูกาลนั้น ทำให้ ฟลาเนแกน รับฉายา สเกาส์ คาฟู หรือประมาณว่า “คาฟู เวอร์ชั่นชาวสเกาส์” และน่าปลื้มใจสุด ๆ ขึ้นไปอีกเมื่อกัปตันทีมชาติบราซิล ชุดแชมป์โลก ปี 2002 เคยเข้ามาดูฟอร์มและได้เห็นกับตาตัวเองเพื่อยืนยันว่าเด็กคนนี้คือของจริง

“เขามีคุณสมบัติทุกอย่างที่จำเป็นสำหรับการเป็นหนึ่งในฟูลแบ็กที่เก่งที่สุดของโลก” คาฟู กล่าวยืนยันกับ ฟลาเนแกน หลังทั้งคู่เจอกันในช่วงเกมท้ายฤดูกาล

วันนั้น ฟลาเนแกน ลงมาเป็นตัวสำรอง และได้รับเสียงปรบมือดังกึกก้องจาก เดอะ ค็อป ใน แอนฟิลด์

“การต้อนรับที่ผมได้รับในคืนนั้นมันมีความหมายมาก ๆ ผมเคยมีช่วงเวลาที่เลวร้ายกับการที่พยายามจะกลับมาจากการที่ต้องฟื้นฟูสภาพร่างกายเป็นเวลานานถึง 2 ครั้ง การที่แฟนบอลให้กำลังใจผมแบบนั้นมันเป็นเรื่องที่ยอดเยี่ยมมาก ๆ พวกเขารู้ดีว่าการได้เล่นให้ ลิเวอร์พูล มันมีความหมายกับผมมากแค่ไหน”

คล็อปป์ รู้ดีว่า ฟลาเนแกน ยังไม่สมบูรณ์ร้อยเปอร์เซ็นต์ เขาใช้งานลูกทีมคนนี้อย่างระมัดระวัง แต่พอได้เห็นฟอร์มที่ ฟลาเนแกน จัดการกับ ราฮีม สเตอร์ลิง อดีตเด็กเก่า ‘หงส์แดง’ ได้อย่างอยู่หมัด และอีก 2 เดือนต่อมา คล็อปป์ มั่นใจมากว่า ฟลานาแกน คู่ควรกับการได้สัญญาฉบับใหม่

ฟลาเนแกน ฉลองการต่อสัญญาฉบับใหม่ ด้วยการรับบทบาทเป็นกัปตันทีม หลังจากที่ จอร์แดน เฮนเดอร์สัน และ เจมส์ มิลเนอร์ ไม่ได้ลงเล่นในเกม พรีเมียร์ลีก นัดที่ ลิเวอร์พูล ไปเยือน เซาธ์แฮมป์ตัน

อย่างไรก็ตาม เกมวันนั้น ฟลาเนแกน ทำผลงานได้ไม่ดีเท่าไหร่ ซึ่งคนที่ทำให้เขาเจอปัญหาก็คือผู้เล่นที่เข้ามาอยู่กับ ลิเวอร์พูล ในเวลาต่อมา

“มันเป็นเรื่องที่ยอดเยี่ยมมาก ๆ ที่ เจอร์เก้น ให้เกียรตินั้นกับผม น่าเสียดายที่เกมการเล่นมันไม่เป็นไปตามที่เราวางแผนกันเอาไว้ ที่จริงวันนั้น ซาดิโอ มาเน่ เล่นงานผมอย่างหนักจนกลายเป็นการทำให้วันที่น่าจดจำของผ

ฟลาเนแกน ในสภาพที่เมาจัด ก่อเรื่องใส่แฟนสาวตรงใจกลางเมืองลิเวอร์พูล ซึ่งกล้องวงจรปิดที่ ดุ๊ค สตรีท จับภาพเอาไว้ได้ชัดเจนว่าตอนช่วงเวลา 03.20 น. ของวันที่ 22 ธันวาคม ฟลานาแกน ผลักแฟนสาวใส่กำแพง 2 ครั้ง ก่อนจะพยายามเตะใส่ ซึ่งคลิปนั้นก็ถูกนำไปใช้พิจารณาคดีในชั้นศาล

ลิเวอร์พูล ออกมาประณามการกระทำของ ฟลาเนแกน ในแนวทางที่รุนแรงที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ ถึงอย่างไรก็ไม่ได้ถึงขั้นไล่ออกจากทีมเพราะเจ้าตัวก็ให้การยอมรับผิดในข้อหานั้นไปแล้ว”

หลังจากหมดสัญญายืมตัวกับ โบลตัน ฟลาเนแกน ก็ย้ายไปร่วมทีม เรนเจอร์ส แบบไร้ค่าตัว ในช่วงซัมเมอร์ ปี 2018 ซึ่งที่นั่นมี เจอร์ราร์ด รับหน้าที่เป็นผู้จัดการทีม

“ผมรู้สึกสำนึกผิดกับทุกเรื่องในประเด็นนั้น” ฟลาเนแกน ก้มหน้ายอมรับเรื่องที่ผิดพลาด

เว็บ ทางเข้าฮอลิเดย์ มือถือ บอกว่าเราทะเลาะกันในสภาพที่เมาจัดหลังออกมาเที่ยวกันตอนกลางคืน เราต่างก็ดื่มเหล้ากันมากเกินไป และก็บานปลายจนถึงขั้นมีการผลักกัน มันไม่ควรจะเกิดเรื่องแบบนั้นขึ้นเลย ผมไม่มีข้อแก้ตัวใด ๆ ทั้งนั้น

“นั่นคือช่วงเวลาที่เลวร้ายทั้งสำหรับผม ครอบครัว และสำหรับแฟนสาวของผมเอง มันไม่เคยเกิดเรื่องแบบนั้นมาก่อนเลย และหลังจากนั้นมันก็ไม่เคยเกิดเรื่องแบบนั้นอีกแม้แต่ครั้งเดียว ผมรู้ดีว่าตัวเองเป็นคนยังไง ส่วนคนที่ใกล้ชิดกับผม ไม่ว่าจะทั้งเพื่อน ๆ และครอบครัวของผมก็รู้ดีเหมือนกันว่าผมเป็นคนยังไง”

“ผมทำงานอาสาสมัครที่ธนาคารอาหาร โดยผมรับหน้าที่ช่วยส่งของ มันช่วยทำให้ผมได้รู้ว่าผู้คนต้องใช้ชีวิตอย่างยากลำบากมากแค่ไหน ราเชล กับผมยังคบกันอยู่ เราปรับความเข้าใจกันได้แล้ว และมีความสุขกันดี แน่นอนว่าผมหวังว่าตัวเองจะย้อนเวลากลับไปเปลี่ยนเรื่องต่าง ๆ ได้ แต่ผมทำอย่างนั้นไม่ได้ สิ่งเดียวที่ผมทำได้คือคิดเกี่ยวกับอนาคต”